খুলনা টাইটানসে শেন ওয়াটসন

গত এপ্রিলে বিগ ব্যাশ লিগ থেকে অবসর নিয়ে অস্ট্রেলীয় ক্রিকেট ক্যারিয়ারের ইতি টানেন শেন ওয়াটসন। ডানহাতি অলরাউন্ডার এবার আসছেন বাংলাদেশের ক্রিকেট মাতাতে। অস্ট্রেলিয়ার সাবেক অলরাউন্ডার বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগের (বিপিএল) পরের মৌসুমে খেলবেন খুলনা টাইটানসের হয়ে।

বৃহস্পতিবার সকালে খুলনা তাদের ভেরিফায়েড ফেসবুক পেজে ওয়াটসনকে নেওয়ার খবর নিশ্চিত করেছে, ‘গর্বের সঙ্গে শহরের নতুন টাইটানকে আপনাদের সামনে উপস্থাপন করছি। অস্ট্রেলিয়ার অলরাউন্ডার শেন ওয়াটসন খুলনা টাইটানসের সরাসরি বিদেশি চুক্তির একজন হিসেবে বিপিএলের ২০১৯-২০ মৌসুম খেলবেন।’ বিশ্বকাপ জয়ী অলরাউন্ডারও এক ভিডিও বার্তায় তার রোমাঞ্চের কথা জানিয়েছেন, ‘বাংলাদেশ প্রিমিয়ার লিগের পরের মৌসুমে খুলনা টাইটানসে যোগ দিচ্ছি, আমি খুব রোমাঞ্চিত। বিপিএল এমন একটা টুর্নামেন্ট, যেখানে আমি সবসময় খেলতে চেয়েছি। শেষ পর্যন্ত সুযোগটা পেলাম।’

তিনি আরও যোগ করেন, ‘বিপিএলে স্থানীয় বাংলাদেশি তারকা থেকে শুরু করে বিদেশি তারকা সহ অনেক সেরা ক্রিকেটাররা খেলে। তাই এখানে অংশ নিতে পারা বিশেষ কিছু। আমার জন্য আরও বিশেষ ব্যাপার হলো, আবারও বাংলাদেশের অসাধারণ ক্রিকেটপ্রেমীর সামনে খেলার সুযোগ পেতে যাচ্ছি।’

খুলনার শিরোপা খরা কাটবে প্রত্যাশা ওয়াটসনের, ‘খুলনা টাইটানসের কোচিং ও ম্যানেজমেন্ট টিম একসঙ্গে চমৎকার দল তৈরি করেছে, আশা করি আমরা সবাই বহুল আকাঙ্ক্ষিত ট্রফি ঘরে তুলতে পারবো।’

ব্যবস্থাপনা পরিচালক কাজী ইনাম আহমেদ বলেছেন, ‘ফ্র্যাঞ্চাইজিতে শেন ওয়াটসন যোগ দিতে যাচ্ছেন, খুলনা টাইটানসের জন্য এটা রোমাঞ্চকর। তিনি সত্যিকারের একজন চ্যাম্পিয়ন, তার দেশ ও ফ্র্যাঞ্চাইজি দলের হয়ে অনেক শিরোপা জিতেছেন। তার অভিজ্ঞতা ও জয়ের মানসিকতা দলে তাৎপর্যপূর্ণ ভূমিকা রাখবে। আশা করি শেন আমাদের শিরোপা জেতাতে দারুণ অবদান রাখবেন, যেটার জন্য আমরা কঠোর পরিশ্রম করে যাচ্ছি।’

২০১৬ ও ২০১৭ সালে টানা দুটি প্লে অফ খেলা খুলনা টাইটানস সবশেষ আসরে লিগ পর্বের বাধা উতরাতে ব্যর্থ হয়েছিল। ১২ ম্যাচে দুটি জয়ে সবার শেষ দল হয়ে ষষ্ঠ আসর শেষ করেছিল তারা। আগামী ডিসেম্বরে শুরু হওয়ার কথা টুর্নামেন্টের সপ্তম আসর। গতবারের ব্যর্থতা কাটিয়ে এবার প্রথম শিরোপা ঘরে তুলতে চায় তারা।

Check Also

পরিবহন খাতে শৃংখলা ফেরাতে ১১১ সুপারিশ

সড়ক পরিবহন ও সেতুমন্ত্রী ওবায়দুল কাদের জানিয়েছেন, সড়ক পরিবহন আইন খুব শিগগিরই কার্যকর করা হবে। …